Před 150 lety se tady našlo zlato. Krátce na to začala zlatá horečka v Black Hills a vznik městečka Deadwood

Datum 15.05.2024

Dnešní Deadwood v Jižní Dakotě. Foto (4x): René Pajurek

Osídlování Deadwoodu začalo sice nelegálně už v 70. letech 19. století na půdě, která byla Lakotům přidělena smlouvou z Fort Laramie v roce 1868, avšak průlomový okamžik nastal před 150 lety, kdy v roce 1874 podplukovník George Armstrong Custer oznámil nález zlata v Black Hills. Smlouva sice zaručovala vlastnictví Black Hills Lakotům, kteří tuto oblast považují za posvátnou, ale díky množství zlata v této oblasti jim to nebylo moc platné.

Oznámením o výskytu zlata vypukla zlatá horečka v Black Hills a do oblasti se nahrnuli horníci a podnikatelé. Z městečka Deadwood, které už o několik let dříve osídlilo pár osadníků, se rychle stalo městem o počtu přibližně 5 000 obyvatel. Do roku 1877 se v Deadwoodu usadilo asi 12 000 lidí (i když jiné zdroje uvádějí až dvojnásobný počet obyvatel).

Město zažívalo díky zlaté horečce největší rozkvět v roce 1876, kdy se město oficiálně založilo – přesně 26. dubna 1876. Takovýto boom trval až do roku 1879 a město přitahovalo osobnosti Starého západu, jako byli Wyatt Earp, Calamity Jane, která je zde na místním hřbitově i pochována a Divoký Bill Hickok (který zde byl zabit a také pochován).

Od ledna 1876 si zde 50 těžařů těžbou zlata vydělávalo 10 dolarů denně, což byl na tehdejší dobu veliký příjem. V následujícím století zde bylo vytěženo zlato v hodnotě 800 milionů dolarů.

Tentýž rok, co město bylo založeno v něm v srpnu vypukla epidemie neštovic. Onemocnělo tolik lidí, že byly postaveny stany pro karanténu.

Město si na krátkou dobu získalo pověst “lawless town”, tedy města bez práva. Příliv dobrodruhů byl v jednu chvíli podstatně větší než stačila ruka zákona zvládnout. Když se hospodářství města změnilo ze snadného rýžování zlata na náročnější hlubinnou těžbu, jednotliví horníci odešli jinam nebo začali pracovat v jiných oborech. Deadwood tak ztratil část svého drsného a hlučného charakteru a začal se rozvíjet v prosperující město.

Deadwood byl také rájem obchodníků. I zlatokopové potřebovali být ke své práci dobře vybavení.

Dnešní populace Deadwoodu čítá kolem tisícovky lidí a město je spíše známé jako turistické místo odkud se dají podnikat výlety jak k Mt. Rushmore, tak i k Devils Tower ve Wyomingu (známým z filmu Blízká setkání třetího druhu). Obě místa nejsou dále než hodinu autem.

René Pajurek

Výstava Volty 700 x 200 px

Komentáře k článku (2)

  1. Nález zlata v Black Hills vedl ke genocidě původních obyvatel a potvrzení toho že Spojené státy nedodrželi žádnou dohodu podepsanou s původními obyvateli.

Napsat komentář